Как да превърнем знанието в пари

Как да превърнем знанието в пари

Д-р Джефри Никълсън, бивш директор за изследвания и развитие в 3M, каза веднъж. „Иновацията е превръщането на знанието в пари.“

Понякога малките предприятия се нуждаят от малко външно ръководство и помощ от приятели, за да направят тази трансформация. Това е мястото, където програмата за изследване на иновациите в малкия бизнес (SBIR) на Националната научна фондация (NSF) влиза в действие. Програмата SBIR стимулира технологичните иновации в частния сектор чрез предоставяне на начален капитал за високорискови начинания с висока печалба.

Програмата също така предоставя малко подтикване и насърчение, ако е необходимо, от Джоузеф Хенеси, старши съветник в програмата, заедно с други служители на малкия бизнес. През 14-годишния мандат на Hennessey в NSF, той е бил изпълняващ длъжността директор на отдела за индустриални иновации и партньорства (IIP), програмен директор за SBIR, програмен директор за програмата за управление на технологичните иновации (MOTI) и като изпълняващ длъжността зам. помощник-директор на инженерния отдел.

Hennessey дойде в NSF през 1996 г., след като се пенсионира като вицепрезидент и директор по иновациите в Armstrong World Industries, глобална компания на стойност 3 милиарда долара. По време на своите 27 години в Armstrong, Hennessey ръководи глобални иновационни организации, идентифицира и използва технологии в търговски успешни нови продукти и проектира многофункционални организации в съответствие с глобалните стратегии. Хенеси получава докторска степен. по органична химия от Университета на Мериленд.

BusinessNewsDaily наскоро разговаря с Hennessey за това какво прави SBIR и как може да помогне на малките предприятия да успеят да превърнат знанието в пари.

BusinessNewsDaily: Как кариерата Ви доведе до Националната научна фондация?

Джоузеф Хенеси: Пенсионирах се преждевременно от Армстронг. Търсех области, които да комбинират моя бизнес опит с технологични интереси. Това ме доведе тук. Това е вълнуващо място за работа. Получавам възможност да се занимавам с наставничество, както и с управление. Десет програмни служители работят с мен; всички имат богат бизнес и технически опит. Ние предоставяме насоки относно технологиите и около аспектите на управлението на бизнес. Шегувам се, че съм на 14-та година от първоначално двугодишно назначение.

BND: Какво прави SBIR?

JH: Програмата SBIR е в правителството в единадесет различни агенции с общ бюджет от 2,5 милиарда долара. Бюджетът на NSF е 125 милиона долара. В мисионерска агенция като Министерството на отбраната SBIR е част от процеса на придобиване на технологии. В NSF от друга страна — тъй като ние сме финансираща агенция и няма да бъдем клиент — насърчаваме комерсиализацията в частния сектор. Има две уникални характеристики на тази програма. Компанията не трябва да връща парите и запазва правата върху интелектуалната собственост. Това дава на успешните компании истинско конкурентно предимство.

Ние наблягаме много на бизнес успеха. Молим кандидатите да обмислят как ще комерсиализират своя бизнес и използваната технология. Повечето от тях ще изискват партньорства. Насърчаваме ги да търсят партньори и потенциални клиенти. Това, което търсим, са добри идеи с висок риск и високи печалби. Това е многофазен процес. Нашето мото е „Иновация чрез партньорство“. Интересуваме се от транслационни изследвания, които ще превърнат основните научни открития в иновация.

BND: Кой отговаря на условията?

JH: Допустими са само фирми, квалифицирани като загриженост за малък бизнес. Компанията трябва да бъде най-малко 51 процента собственост или контролирана от лица, които са граждани или постоянно пребиваващи чужденци в Съединените щати и имат, включително филиали, не повече от 500 служители.

BND: Опишете процеса.

JH: Фаза I е техническа осъществимост. Ще им дадем 150 000 долара за шестмесечно проучване за осъществимост, за да покажем, че идеята им е технически изпълнима. Имаме покана, която изброява широки технически категории, от които се интересуваме, като високотемпературни материали, биомедицински устройства или нанопроизводство.

Получаваме около 1500 предложения от Фаза I на всеки шест месеца и финансираме около 15 процента. Предложенията се изпращат на външен процес на партньорска проверка, който включва технически и търговски рецензенти. Процесът отнема около три месеца. Рецензентите изпращат индивидуални отзиви и са включени в една препоръка.

Общността го харесва, защото им предоставяме дословни копия на мнението на рецензентите за техните предложения и подадени програми. След това много от кандидатите вземат тази информация и преразглеждат своите предложения. Опитваме се да работим с тях и те се научават как да напишат по-добро предложение.

BND: Какво се случва тогава?

JH: Хората, които са успели в процеса на Фаза I, могат да подадат предложение за Фаза II, което осигурява $500 000 за две години. Осемдесет процента от тези, които са успели във Фаза I, се връщат с предложение за Фаза II. В предложения от фаза II изискваме отделен план за комерсиализация. Това е за по-нататъшно развитие и напреднал дизайн. Сега те трябва да сложат малко месо върху костите. Най-слабата част от повечето предложения обикновено е разделът на плана за комерсиализация. Повечето провали на проекти се дължат на търговски, а не на технически причини.

Имаме и няколко допълнителни програми като програмата за свързване на Phase IIB. Ако успеят да намерят трета страна инвеститор в тяхната идея от фаза II, ние ще им дадем 50 цента за всеки долар, който е инвестиран до още 500 000 долара. Парите на NSF трябва да се използват за допълнителни изследвания, но парите от инвеститори трети страни могат да се използват за всичко. Не е необичайно компаниите да получат още 1 милион долара допълнителна инвестиция.

BND: Какво се случва след Фаза II?

JH: Те са сами след Фаза II. Нашата оценка е, че 40 процента имат положителни приходи три до пет години след наградите. Процентът на успеваемост за бенефициентите на фаза IIB е около 75 процента.

BND: Кои са основните три неща, които кандидатите трябва да направят?

JH: Те трябва да имат разумна представа за търговското приложение на тяхната идея и как могат да получат финансова подкрепа над и извън наградата SBIR. И те трябва проактивно да обмислят с кого могат да си партнират, както технически, така и търговски. Една от най-големите пропуски, които виждаме, е неспособността да се обмислят аспектите на търговския потенциал, въпросът „и какво“ – кой може да купи нещо като следствие от това?

BND: Какво е да работиш в SBIR?

JH: Това е вълнуващо място за работа. Вие работите с едни от най-добрите и най-умните и е вълнуващо да видите как много от тези малки предприятия процъфтяват и наемат нови хора.

11 технологични тенденции в малкия бизнес от 2023 г

11 технологични тенденции в малкия бизнес от 2023 г

Как затварянето на правителството вреди на малкия бизнес

Как затварянето на правителството вреди на малкия бизнес

Как да проектирате IVR телефонна система, която да не дразни...

Как да проектирате IVR телефонна система, която да не дразни...

Плюсовете и минусите на финансирането на стартиращ бизнес с кредитни...

Плюсовете и минусите на финансирането на стартиращ бизнес с кредитни...

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.